FTC ordena que Google, Amazon, Apple, Facebook e Microsoft revelem dados de aquisição

12 de Fevereiro de 2020

As grandes plataformas de tecnologia são acusadas de usar injustamente sua influência para defender a participação de mercado ou expandir para mercados adjacentes

Preocupada com o fato de as grandes empresas de tecnologia estarem se engajando injustamente em um potencial comportamento anticompetitivo, a Federal Trade Commission disse na terça-feira que ordenou que a unidade Google da Alphabet, Amazon, Apple, Facebook e Microsoft forneça informações sobre fusões pequenas demais para reportar aos reguladores antitruste. Leia matéria original aqui.

As consultas acontecem quando o Departamento de Justiça, a FTC, os procuradores gerais do Estado e o Comitê Judiciário da Câmara estão investigando as grandes plataformas de tecnologia, acusadas de usar injustamente sua influência para defender a participação de mercado ou expandir para mercados adjacentes.

Grande parte das críticas se concentrou em grandes negócios, como a aquisição do Instagram pelo Facebook e a compra da Whole Foods pela Amazon, mas as empresas também gastaram bilhões em empresas menores, mudando drasticamente o cenário competitivo nos setores de tecnologia emergentes.

O presidente da FTC, Joseph Simons, disse que as notificações enviadas às grandes empresas de tecnologia se destinam à pesquisa, mas podem levar a ações de execução.
"Se durante o estudo constatarmos que há transações problemáticas ... poderíamos voltar e iniciar ações de execução para lidar com essas transações", disse Simons.

Os avisos não pretendiam ser um aviso para as empresas, mas foram projetados para identificar áreas que precisam de mais medidas antitruste, acrescentou.

A FTC estudará "centenas" de aquisições feitas pelas empresas e pretende concluir seu estudo "rapidamente", disseram funcionários da agência.
"Depende do que eles fazem com isso", disse Matt Stoller, diretor de pesquisa do American Economic Liberties Project e crítico de grandes empresas de tecnologia. "Não vou dizer que isso é bom até que eles façam algo que afeta o poder".

Google, Amazon, Apple e Facebook não responderam imediatamente aos pedidos de comentário.
"Esperamos trabalhar com a FTC para responder às suas perguntas", disse um porta-voz da Microsoft.

A agência solicitou informações sobre acordos feitos entre 1 de janeiro de 2010 e 31 de dezembro de 2019 e exigiu que cada empresa identificasse transações muito pequenas para serem reportadas ao FTC e ao Departamento de Justiça, que avaliam as fusões quanto à conformidade com a lei antitruste.

Os gigantes da tecnologia foram criticados por ambos os lados do espectro político, com republicanos irritados com o que eles dizem ser um sufocante de vozes conservadoras nas mídias sociais e democratas irritados com o aumento da consolidação.

A senadora Elizabeth Warren, que está concorrendo à presidência, pediu explicitamente aos reguladores federais que desfizessem "fusões anticompetitivas", incluindo as compras da Whole Foods e da Zappos pela Amazon ; Compra do Facebook pelo WhatsApp e Instagram;  e aquisições do Google do Waze , Nest e DoubleClick.

Paul Holland, sócio geral da Foundation Capital, disse que as frequentes compras de startups por grandes jogadores de tecnologia têm sido uma faca de dois gumes.

“Eles criaram um verdadeiro mercado para startups. Eles criaram um destino para eles ”, disse ele. Mas Holland acrescentou que o número limitado de compradores em potencial também criou um "ambiente competitivo oligopolista" para essas vendas.

O Facebook adquiriu dezenas de empresas entre 2010 e 2019, de acordo com dados da S&P Global Market Intelligence, incluindo compras atraentes como WhatsApp e Instagram, além de transações menores em tecnologia de publicidade, reconhecimento facial e análise social.

A Alphabet gastou US $ 1 bilhão em um número não especificado de pequenas aquisições em 2019, segundo registros de valores mobiliários. Muitas eram empresas que trabalhavam em pesquisa de inteligência artificial e serviços de computação em nuvem, áreas nas quais o Google está tentando inovar rapidamente e procurou reforçar a contratação.

Com exceção da compra de US $ 3 bilhões da empresa de fones de ouvido e streaming Beats em 2014, a Apple fez pequenos negócios avaliados em menos de US $ 500 milhões na última década, comprando pequenas empresas que trabalham em tecnologias-chave, como telas de realidade aumentada, câmeras sensores e software de inteligência artificial.

No ano fiscal de 2019, a Microsoft fez 19 pequenas aquisições por US $ 1,6 bilhão, principalmente em dinheiro.

A Microsoft procurou consolidar sua posição no mercado de software de negócios, com grandes aquisições, como a rede social do LinkedIn para profissionais de negócios e o site de repositório de códigos GitHub. Desde a compra do LinkedIn, que também recebeu ofertas do Salesforce, a Microsoft começou a integrar seus dados de redes sociais com produtos da Microsoft, como o email do Outlook.

Oriundo da Venture Beat com reportagem assinada por Diane Bartz, Katie Paul, Nandita Bose, Paresh Dave e Stephen Nellis.

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