O declínio e queda do Império Zuckerberg

03 de Dezembro de 2018

Precisamos do Facebook?

Foto: Reprodução

 

Por Max Read

Mark Zuckerberg, fundador do Facebook, não é a primeira pessoa na história humana a se inspirar em Augusto César, o fundador do Império Romano, mas é um dos poucos para quem as lições do reinado de Augusto têm uma urgência concreta. Afinal de contas, os dois homens construíram impérios internacionais antes dos 33 anos. “Basicamente, através de uma abordagem realmente dura, ele estabeleceu 200 anos de paz mundial”, explicou Zuckerberg a um repórter da New Yorker no início deste ano. "Quais são os trade-offs nisso?" Augustus, Zuckerberg explicou, "tinha que fazer certas coisas" para garantir a estabilidade de seu império. Assim também, aparentemente, faz o Facebook.

Um relatório de 6.000 palavras publicado no New York Times na semana passada revelou em detalhes humilhantes o quanto o Facebook fez para proteger seu domínio e atacar seus críticos. Enquanto várias crises interligadas a respeito do discurso de ódio, desinformação e privacidade de dados se ampliavam, os principais executivos ignoravam, e depois mantinham em segredo, evidências de que a plataforma se tornara um vetor de campanhas de desinformação de trolls russos apoiados pelo governo . A empresa montou uma campanha chocantemente agressiva de lobby e relações públicas, que incluiu a criação e circulação de posts pró-Facebook que eram funcionalmente indistinguíveis do "conteúdo não autêntico coordenado" (isto é, notícias falsas) que o Facebook prometeu eliminar de sua plataforma. Em um exemplo particularmente desagradável, a empresa contratou uma consultoria política que divulgou uma teoria da conspiração acusando George Soros de financiar protestos contra o Facebook. Zuckerberg, ao que parece, adotou a “abordagem realmente dura” para estabelecer a hegemonia digital.

Augusto, pelo menos, era um líder carismático e governante confiante. Ninguém no Facebook se depara no tempo como um visionário  semelhante. Nem Joel Kaplan, o principal lobista do Facebook, que encorajou a empresa a reprimir e conter as descobertas das campanhas de influência russa por medo de alienar os republicanos. Nem Chuck Schumer, que enfrentou um dos principais críticos do Senado no Facebook e disse-lhe para descobrir como trabalhar com a empresa. (A filha de Schumer trabalha para o Facebook.) Nem Sheryl Sandberg, a diretora senior de operações que presidiu toda a resposta de crise suspeita e hostil. E certamente nem  Zuckerberg, que parece ter estado consistentemente ausente - ou claramente desinteressado - durante as principais reuniões sobre a maneira como o Facebook lida com discurso de ódio e desinformação.

Demandas para o CEO abdicar, ou pelo menos deixar o cargo de presidente do conselho, aumentaram, mas Zuckerberg - que controla 60% das ações com direito a voto do Facebook - não tem mais chance de renunciar do que Augustus teria feito. Como o Wall Street Journal relata, ele disse aos executivos da empresa no começo do ano que o Facebook está em guerra . O problema é que a guerra já pode ter sido perdida. Preocupado com o crescimento estagnado, o baixo moral dos funcionários, a queda de ações, a indignação pública e um grupo bipartidário de inimigos no governo, o velho Facebook, a empresa sempre em expansão, ignorante do governo e conquistadora do mundo há apenas um ou dois anos atrás se foi.

Suas próprias pesquisas internas confirmam isto: Facebook já foi lendária para a dedicação cultish de seus funcionários - relatórios sobre a empresa era quase impossível porque os trabalhadores se recusaram a vazar - mas a confiança empregado no futuro do Facebook, como julgado por pesquisas internas relatados em pelo Jornal , caiu 32 pontos percentuais em relação ao ano passado, para 52%. Em torno do mesmo número de funcionários do Facebook, a empresa está tornando o mundo um lugar melhor, com queda de 19 pontos em relação ao mesmo período do ano passado, e os funcionários relatam que planejam deixar o Facebook para novos empregos mais cedo do que no passado. Mais assustadora, mesmo para o Facebook, é a possibilidade, para a qual há alguma evidência anedótica, de que ele não é mais um empregador procurado pelos melhores graduados em ciência da computação e engenharia.

Já existem muitas evidências de que o Facebook está perdendo o controle sobre os usuários. Nos mercados em que o Facebook é mais lucrativo, sua base de usuários está estagnada, como na América do Norte, ou encolhendo, como na Europa. A empresa pode se assegurar de que o Instagram - do qual é proprietária - ainda está se expandindo de forma impressionante, mas o sucesso do Instagram não impediu o Facebook de ser punido no mercado de ações.

Para a íntegra desta matéria na New York Magazine ( em inglês) clique aqui