ARTIGO | Como os governos ao redor do mundo estão usando a teoria do Nudge no gerenciamento da Covid-19

24 de Junho de 2021

"(...) as pessoas são guiadas na direção certa por uma intervenção moderada que altera o comportamento sem descartar opções ou introduzir incentivos além do resultado positivo de mudar o próprio comportamento."

Por Hamad Khatir, Secretário do Fórum de Comunidades Seguras

 

Desde o início da pandemia Covid-19, os governos têm se debatido com questões fundamentais relacionadas aos direitos dos cidadãos. De bloqueios e quarentenas a máscaras e vacinas, várias medidas de saúde pública foram implementadas.

No contexto de um vírus que se espalha rapidamente, muitas pessoas estavam dispostas a fazer mudanças dramáticas em seus estilos de vida a fim de reduzir o contato para reduzir as taxas de infecção. No entanto, do outro lado do espectro, muitos países viram manifestantes saírem às ruas, protestando contra as medidas rígidas.

O lançamento de programas nacionais de vacinação tem sido menos controverso, precisamente porque muitos governos pararam de tornar a vacina Covid-19 obrigatória. Em vez disso, muitos governos optaram pela abordagem do “empurrãozinho” (nudge).

A teoria do nudge foi desenvolvida pelos economistas comportamentais Richard Thaler e Cass Sunstein e apresentada no livro de 2008 intitulado Nudge. Explica o princípio de que as pessoas podem fazer escolhas melhores na vida quando são guiadas na direção certa por uma intervenção moderada que altera o comportamento sem descartar qualquer opção ou introduzir incentivos além do resultado positivo de mudar o próprio comportamento. Por exemplo, proibir o fast food não contaria como um empurrãozinho, mas colocar uma fruta na altura dos olhos ao lado de um pôster exaltando as virtudes da alimentação saudável se qualificaria.

No contexto da Covid-19, os governos têm trabalhado com as chamadas “unidades Nudge” para ajudar a orientar as populações a tomar decisões que ajudem a reduzir a propagação do vírus ou aumentar a probabilidade de serem vacinados. A Organização Mundial da Saúde tem destacado que um uso essencial da teoria do nudge no sucesso dos programas de vacinas tem sido divulgar o fato de que membros da comunidade e influenciadores de confiança estavam tomando a vacina.

 

Governos que tomam iniciativas de nudge para combater a Covid-19

Na Índia, o ganhador do Prêmio Nobel Abhjit Banerjee, que publicou anteriormente um estudo sobre o uso de técnicas de nudge em comportamentos relacionados à Covid-19, provou sua eficácia em uma população de 2,5 milhões de residentes de West Bengal. Ele e sua equipe lançaram uma série de oito mensagens de vídeo, com menos de 2,5 minutos de duração, que abordam pontos como a necessidade de uso de máscara e o distanciamento social. As mensagens foram distribuídas como vídeos por meio de redes de telefonia móvel.

Apesar das informações já estarem amplamente disponíveis, a intervenção nudge para prestar atenção a ela aumentou o relato de sintomas e comportamentos preventivos.

O empurrão não precisa ser tão óbvio quanto uma mensagem de vídeo. Funcionários da Irlanda decidiram usar sinais informativos exibidos em locais de destaque, em cores vivas, pois sabiam que o design claro e claro e o layout das informações têm maior impacto e alcance do que um pôster repleto de texto ou de cores opacas. Dar um empurrãozinho  pode ser tão simples quanto colocar um pôster na altura dos olhos ou colocar um desinfetante para as mãos em um local proeminente ou mesmo potencialmente no caminho de alguém, para que essa pessoa seja incentivada a usá-lo; estudos descobriram que as intervenções precisam atrair a atenção e fazer a conformidade conveniente.

No início da pandemia, o Departamento de Saúde e Assistência Social do Reino Unido trabalhou em estreita colaboração com sua própria Unidade de Nudge, a Behavioral Insights Team, para desenvolver uma campanha de comunicação promovendo a lavagem das mãos e impedindo o toque facial. A campanha usou a ideia do nojo como incentivo para lavar as mãos e sugeriu cantar “Parabéns pra você” para garantir que as pessoas lavassem as mãos por pelo menos 20 segundos.

 

Oportunidades mais amplas

Apesar de seus casos de uso óbvios na pandemia, os governos estão usando suas unidades Nudge para ajudar a promover outros comportamentos positivos entre os cidadãos. Nos Emirados Árabes Unidos,  o recentemente lançado Programa Nacional de Recompensas Comportamentais estimula as pessoas a comer e viver de maneira mais saudável usando esquemas de recompensas baseados em pontos. Promove alimentação saudável e estilo de vida ativo, além de estimular a responsabilidade social por meio do voluntariado e do cumprimento das legislações.

Na Austrália, o A Equipe de Economia Comportamental do Governo Australiano (BETA) apresentou uma série de iniciativas destinadas a usar táticas de incentivo para encorajar comportamentos positivos nas áreas de finanças pessoais, saúde e segurança cibernética. Um desses projetos intitulado “Nudge vs Superbugs” envolveu BETA o envio de cartas para os 30% principais prescritores no início da temporada de gripe de 2017, comparando suas prescrições com as de seus pares. O título da carta dizia: “Prezado Dr. XX, sua taxa de prescrição é superior a 91% dos médicos da região de Canberra”. Os resultados foram fascinantes. Esse simples empurrão ajudou os GPs a reduzir os scripts em 13,6% após três meses; 9% após um ano e redução de 8% novamente na próxima temporada de gripe. Isso resultou em 190.000 prescrições a menos em 12 meses.

Em Singapura,  a campanha National Steps Challenge foi lançada em 2015. O desafio era que  as pessoas caminhassem 10.000 passos por dia. Foi um sucesso devido às solicitações para compartilhar e interagir nas redes sociais. Isso fez com que 8,8% da população adulta inativa (126.000 pessoas) participasse do desafio. O Desafio de Passos Nacionais está agora na 5ª temporada oferecendo recompensas monetárias, não apenas para etapas, mas também para cronometrar minutos de atividades físicas moderadas a vigorosas (AFMV). O Ministério da Saúde de Singapura fez um concurso para a gestão da 6ª e 7ª Temporada do National Steps Challenge até 2025, provando que por meio de pequenas mudanças e atualizações constantes para manter as pessoas interessadas, um programa pode ser um sucesso contínuo.

 

Desafios com iniciativas de Nudge

Um desafio central identificado com a teoria de nudge é que a eficácia das táticas de nudge diminui com o tempo. Por exemplo, campanhas publicitárias de rádio ou TV promovendo distanciamento social ou lavagem das mãos acabam se transformando em ruído de fundo.

No entanto, a boa notícia é que as técnicas de nudge nem sempre precisam ser instigadas por agências governamentais dedicadas. Pode ser o caso dos governos frequentemente darem um empurrãozinho em seus cidadãos sem que eles mesmos estejam conscientes disso. O pesquisador indiano Ramit Debnath usou um algoritmo de inteligência artificial para monitorar a recorrência de palavras-chave específicas nas comunicações oficiais do governo. Ele descobriu que as palavras que ocorriam com mais frequência correspondiam a termos típicos de nudge, mesmo sem esta fazer parte de nenhuma iniciativa oficial.

O fato de tantos governos, intencionalmente ou não, usarem a teoria do nudge para administrar o comportamento dos cidadãos demonstra sua eficácia. No entanto, a responsabilidade recai sobre os governos em continuar inovando e experimentando técnicas de nudge para garantir que permaneçam eficazes e alcancem o resultado desejado.

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